Mercedes Maidana: Penghancuran diri & bertahan hidup di sisi gelap selancar ombak besar

Mercedes Maidana terobsesi mengejar ombak besar. Itu memberinya gebrakan. Setiap kali dia pergi berselancar dia akan mengambil risiko semakin banyak. Sampai suatu hari, semuanya salah.

Pada 12 Maret 2014, Maidana mengambil bagian dalam Nelscott Reef Big Wave Classic, sebuah kompetisi untuk yang terbaik di dunia di pantai Oregon Amerika Serikat.

“Saya terjebak oleh ombak 30 kaki dan hanya membeku,” katanya. “Membawa saya sampai ke bawah air dan papan selancar saya menabrak dahi saya.”

Maidana diselamatkan tetapi mengalami pendarahan hebat. Setelah kembali ke pantai, dia dibawa ke rumah sakit. Dokter menempelkan luka di atas matanya. Dia mengatakan dia memiliki “gegar otak ringan, tidak perlu khawatir” dan mengeluarkannya.

Tapi Maidana tahu ada sesuatu yang “salah”.

“Langsung setelah kecelakaan itu saya tidak bisa meletakkan jari saya di atasnya, tetapi judi qq online malam itu saya muntah berkali-kali,” katanya. “Saya dilarikan kembali ke rumah sakit tempat mereka melakukan pemindaian lagi – tetapi, sekali lagi, mereka mengatakan saya baik-baik saja.”

Segalanya jauh dari baik-baik saja. Ketika hari-hari berlalu, kembali ke rumah di Hawaii, kondisi Maidana memburuk. Dia semakin sedikit energi. Dia tidak bisa mengadakan percakapan, teks, atau bahkan mengajak anjingnya jalan-jalan. Dia menjadi bingung, paranoid, gelisah dan tertekan. Setiap kali dia pergi ke dokter, mereka menyuruhnya beristirahat dan memberinya antidepresan.

“Saya kehilangan segalanya dalam hidup saya,” katanya. “Saya kehilangan karier. Saya kehilangan kesehatan. Saya bercerai. Saya kehilangan semua uang saya. Saya bahkan kehilangan anjing saya.

“Saya punya pikiran untuk bunuh diri dan itu menakutkan karena saya mungkin mengalaminya selama dua tahun. Itu adalah satu pemikiran yang konsisten.”

Setelah hampir dua tahun, Maidana masih sakit dan hampir menyerah. Tampaknya tidak ada penjelasan tentang apa yang salah dengannya. Tidak ada yang berhasil, jadi dia memutuskan untuk menghubungi surfer lain – Shawn Dollar. Dolar juga dalam pemulihan setelah terluka dalam kecelakaan gelombang besar.

“Saya selalu menggambarkannya sebagai pkv games penyelamat hidup saya,” kata Maidana. “Yang paling penting adalah dia menunjukkan kepada saya bahwa dia tidak menyerah. Saya sudah pada titik itu ketika saya akan menyerah. Saya pikir saya akan menjalani seluruh hidup saya dengan perasaan gegar otak yang mengerikan – yang berarti lelah, tertekan , gelisah. Segalanya tidak mungkin dilakukan. Saya berpikir: “Oke, saya hanya harus menunggu sampai saya mati dan saya harap itu terjadi dengan cepat.”

“Tetapi ketika saya menutup telepon, saya merasa malu untuk menyerah. Saya berpikir: ‘OK, jika dia melakukannya, saya harus melakukannya juga.’ Itu adalah bagian terpenting dari teka-teki.

“Dia membimbingku ke sebuah yayasan gegar otak di California. Wanita yang menuntun yayasan itu, Jill, seperti malaikat. Setiap langkah dari cara dia membimbingku, setiap hari sepanjang tahun.”

Kondisi Maidana mulai membaik. Dia segera merasa cukup kuat untuk membuat istirahat yang bersih, berpikir perubahan itu akan bermanfaat baginya. Dia salah. Ternyata dia baru di awal.

Pada Februari 2016, Maidana memutuskan untuk pindah dari pantai Hawaii. Dia menerima pekerjaan di Texas menjual asuransi jiwa.

Tetapi jam-jam panjang dan tekanan bekerja pada komisi mengurasnya, dan dia berhenti setelah enam bulan. Dia masih belum membaik. Dia memutuskan dia harus melakukan segalanya untuk kesembuhannya.

Dia mencoba perawatan baru. Dia memompa oksigen ke dalam darahnya – “Aku membutuhkannya untuk menyembuhkan otakku”. Dia pergi menemui ahli saraf – “Saya harus memperbaiki gerakan malam saya”. Dia memiliki perawatan untuk menyesuaikan tulang punggungnya. Selama setahun penuh, selama enam jam sehari, dia mengatakan “pekerjaannya adalah memulihkan”.

Akhirnya dia mulai melihat peningkatan – tetapi segera melambat. Gejala lama datang kembali. Apa yang terjadi

“Saya akhirnya pergi ke klinik di California dan mereka melakukan pemindaian Spect (single-photon emission computed tomography) untuk melihat apa yang sebenarnya terjadi di dalam otak saya – bagian mana yang aktif dan yang tertidur,” katanya.

“Otak saya sudah cukup sembuh, tetapi saya menderita PTSD parah (gangguan stres pasca-trauma). Rencana pemulihan berubah untuk fokus pada kesehatan emosional, dan saat itulah mereka mengubah diet saya sepenuhnya.

“Saya keluar dari gula, susu, makanan olahan dan alkohol. Saya harus makan sangat bersih. Saya diberi suplemen untuk meningkatkan fungsi otak saya, seperti minyak ikan dan berbagai vitamin, dan terapi untuk mengatasi emosi saya. Mereka menempatkan saya pada jenis antidepresan yang tepat. Saya mulai pulih dengan sangat cepat segera setelah itu. ”

PTSD adalah sesuatu yang diasosiasikan banyak orang dengan militer, dan bukan sesuatu yang Anda harapkan akan terdengar saat berselancar. Bagi Maidana, definisi – “gangguan kecemasan yang disebabkan oleh peristiwa yang sangat menegangkan, menakutkan atau menyusahkan” – mulai masuk akal.